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Qué podrían aprender otros países de las nuevas recomendaciones para el control del tabaco en México

Cuando la industria tabacalera intensifica su interferencia política en un país determinado, el gobierno, las organizaciones de la sociedad civil y los defensores locales tienen que innovar. Deben implementar nuevas contramedidas para sofocar las tácticas agresivas que utiliza la industria para retrasar o bloquear las políticas que podrían reducir el tabaquismo y la adicción.

Y cuando un país innova, otros países pueden beneficiarse. La introducción de una nueva regulación en un país podría provocar la adopción de regulaciones similares en otro que enfrenta un problema relacionado con la interferencia de la industria. Después de todo, las tácticas de interferencia de la industria y las formas de combatirlas surgen en todo el mundo.

Es por eso que una mirada nueva y de cerca a las tácticas de la industria en México y las recomendaciones resultantes de control del tabaco es importante y relevante para los países de todo el mundo.

Cómo la industria tabacalera está interfiriendo en México hoy

Un conjunto de artículos de periodismo de investigación publicados recientemente por Ethos Laboratorio de Políticas Públicas* alega que la industria es muy activa en México, abarcando esfuerzos para luchar contra los impuestos, hacer a una nueva generación adicta y más.

Recomendaciones de control del tabaco para México y más allá

Aunque estas investigaciones presentan y analizan las tácticas de la industria en el contexto del gobierno mexicano, una línea directa en todas estas piezas es la falta de transparencia y rendición de cuentas. La incapacidad de ver claramente las acciones de la industria tabacalera y con quién se está asociando puede ser una de las razones por las que el control del tabaco en México no cumple plenamente con el Convenio Marco para el Control del Tabaco (CMCT) de la Organización Mundial de la Salud, a pesar de que el país fue el primero en las Américas en ratificar el tratado en 2004.

Para aumentar la transparencia y la rendición de cuentas en México, los investigadores de Ethos reunieron un conjunto de recomendaciones que se presentaron a los responsables políticos del gobierno y las partes interesadas en marzo de 2021 (consulte el conjunto completo de recomendaciones en español e inglés). Si bien las recomendaciones se basan en el marco regulatorio de México, son medidas que también podrían ayudar a promover el control del tabaco en otros países.

Las recomendaciones están organizadas para promover la adhesión al CMCT y para abordar tres áreas clave de interferencia: captura regulatoria (es decir, trabajo directo para influir en las políticas públicas), opinión pública (es decir, promover una imagen positiva de la industria y mensajes negativos sobre el control del tabaco). y confrontación (es decir, ataques económicos, políticos o legales directos).

Estos son solo algunos de los muchos aspectos destacados que, si se implementan, podrían ayudar a alinear las leyes de control del tabaco de México con el CMCT y, en última instancia, salvar vidas.

Captura regulatoria

  • Para combatir el cabildeo de las agencias gubernamentales, defina claramente qué es una “interacción necesaria”, así como los pasos a seguir en caso de una “interacción innecesaria”.
  • Para combatir el cabildeo legislativo, designe un organismo independiente como autoridad que supervisará el cumplimiento, y que tenga el poder legal necesario para aplicar sanciones y multas cuando sea necesario.
  • Para frenar los conflictos de intereses ocultos, debería ser obligatorio que todos los legisladores divulguen públicamente los conflictos de intereses en un sistema digital nacional.
  • Para exponer el financiamiento político, las relaciones monetarias y de otros beneficios entre la industria y los funcionarios públicos, candidatos, partidos políticos y otros grupos partidistas deben estar disponibles a través de registros públicos.
  • Para evitar influencias indebidas, aplique sanciones administrativas a los partidos que reciban financiamiento político de la industria o sus aliados.

Opinión pública

  • Involucrar a la sociedad civil en la lucha por el control del tabaco, desarrollar una estrategia de sensibilización. Ethos informa que “el tema del control del tabaco en México no suele estar presente ni en el discurso político ni en la sociedad civil”, y que se necesita una estrategia para contrarrestar la manipulación e involucrar al público en general.
  • Para negar los beneficios de la llamada responsabilidad social empresarial (RSE), sancionar a la industria por tales actividades.
  • Para reducir la influencia pública, sancionar a personas influyentes y celebridades que publiciten tabaco, denunciar sus cuentas y exigir la suspensión de sus plataformas de redes sociales.
  • Para adelantarse a los mensajes engañosos de la industria sobre productos novedosos, crear conciencia de que los productos de tabaco y nicotina de “riesgo reducido” no son “seguros” y que aún existen riesgos para la salud.
  • Para aumentar la transparencia, exigir a las compañías tabacaleras que revelen los pagos a las agencias de relaciones públicas.

Confrontación

  • Para asegurar que los jueces puedan tomar decisiones equilibradas en caso de litigio, asegurarse de que estén al tanto del conflicto de intereses irreconciliable entre la industria tabacalera y la salud pública, y que estén informados sobre la evidencia de la efectividad de las políticas de control del tabaco.
  • Para poner el orden de los derechos en perspectiva, las políticas de control del tabaco deben presentarse como parte del compromiso del Estado de proteger el derecho a la salud. Además, difundir precedentes judiciales previos para el control del tabaco para que los jueces estén actualizados en las decisiones que priorizan el derecho a la salud sobre otros derechos.

En el futuro

El futuro revelará hasta qué punto se adoptan estas recomendaciones en México. Si ya hubieran estado implementadas, tal vez el parlamento mexicano ya hubiera aprobado la enmienda propuesta recientemente a la Ley de Control del Tabaco.

Hasta entonces, brindan inspiración a todos los países comprometidos en la lucha constante contra los intentos de la industria tabacalera de maximizar sus ganancias a costa de vidas humanas.

*Hecho posible gracias a una subvención otorgada por la Unión Internacional contra la Tuberculosis y las Enfermedades Pulmonares (La Unión), un socio de STOP.